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新发现:月球表面布满裂痕 深达20公里
2022-11-24

重力重建与内部结构实验室的任务是通过精确探测并绘制月球的重力场

科学家们估计月球形成至今有43亿年的历史了。在这漫长的岁月中,小行星的撞击在表面留下了很多坑洞。最新研究发现,这些撞击造成的后果远不止表面看到的坑洞,其实在月球表面以下还形成了很多很深的裂痕,有的深达20公里。

美国宇航局(NASA)2011年的“重力重建与内部结构实验室”(GRAIL, Gravity Recovery and Interior Laboratory)项目发送的两艘飞行器绘制的至今为止最详尽的月球引力分布图让科学家们困惑,月球的表皮土层比之前估计的要松散得多。

这份新研究的主要作者、罗德岛布朗大学(Brown University)环境和行星学学者Sean Wiggins告诉科技媒体Live Science,他们的研究能够解释这个问题。

他们的模拟模型显示,一个直径仅1公里的物体对月球的撞击,可使月球表面形成深达20公里的裂痕。如果撞击的物体直径为10公里,形成裂痕的深度差不多,但是将在离撞击地300公里的范围内形成大量这样的裂痕。

“撞击地点之外也造成很多破坏,”Wiggins说,“地表不断在裂开,(波及的范围)比以前所认识的要大得多。”研究报告说,这些裂缝还会逐渐扩大,并互相连接起来,形成现在这样碎裂状的月球表面。

研究者们也利用这个模型系统模拟地球遭到类似撞击的后果。

由于地球引力比月球大得多,模拟结果显示相同的撞击对地球的地壳造成的破坏性小很多。

通过拼凑月球表面土层的各种信息,科学家们更好地了解那些地区的导热性,对研究月球和其它行星,如火星和地球的形成过程提供了更多线索。

这份研究上个月发表在《地球物理研究:行星》(Journal of Geophysical Research: Planets)上。

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